Il rischio di incendi in Europa aumenta a causa delle prime ondate di calore e della siccità

di Davide Rubicone 22 visite

Le prolungate condizioni di siccità in diversi Paesi del Mediterraneo, l'ondata di calore che la scorsa settimana ha raggiunto la Germania settentrionale e gli alti costi del carburante per gli aerei necessari a combattere gli incendi selvaggi hanno aumentato le preoccupazioni in tutta Europa quest'estate.

E siamo solo a giugno.

"Gran parte del continente è in condizioni di siccità", ha dichiarato Cathelijne Stoof, docente di scienze ambientali presso l'Università olandese di Wageningen, che ha definito le prospettive degli incendi selvaggi "molto impegnative in tutta Europa".

La scorsa estate gli incendi hanno annerito più di 11.000 chilometri quadrati di territorio, un'area grande più di quattro volte il Lussemburgo. Circa la metà dei danni si è verificata nell'Unione Europea.

Secondo gli esperti, gli incendi in Europa non sono un problema solo per i Paesi meridionali e più caldi.

"Quello che gli scienziati ci avvertono è che (gli incendi) stanno ovviamente andando verso nord e in Paesi come il Regno Unito, in Paesi come la Germania e nei Paesi scandinavi, in futuro, dobbiamo aspettarci che gli incendi selvaggi si verifichino più spesso", ha dichiarato Catherine Gamper, specialista dell'adattamento ai cambiamenti climatici presso l'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico.

I problemi della Spagna sono iniziati con l'arrivo in primavera dell'ondata di calore più precoce degli ultimi due decenni. In molte città spagnole le temperature, pari a quelle normalmente registrate in agosto, hanno superato i 40 C (104 F).

Anche il vicino Portogallo ha registrato il maggio più caldo degli ultimi vent'anni e in Francia il mese è stato il più caldo mai registrato.

"Come risultato del cambiamento climatico, le ondate di calore iniziano prima e diventano più frequenti e più gravi a causa delle concentrazioni record di gas serra che intrappolano il calore", ha dichiarato la scorsa settimana l'Organizzazione meteorologica mondiale.

"Quello a cui assistiamo oggi è un'anticipazione del futuro".

Nonostante l'ampia pianificazione, la sorveglianza di preallarme e i modelli di previsione, prepararsi agli incendi selvaggi rimane una sfida enorme. L'UE sta ampliando un pool condiviso di aerei ed elicotteri in attesa quest'estate per fornire supporto transfrontaliero e si prevede che collaborerà con altre nazioni al di fuori del blocco.

"È molto difficile prevedere gli incendi", ha dichiarato Marta Arbinolo, analista dell'OCSE e specialista di adattamento e resilienza al clima.

"Sappiamo che le previsioni meteorologiche prevedono che l'estate (del) 2022 sarà particolarmente calda e secca, forse anche più del 2020 o del '21, che sono state le estati più secche e calde d'Europa", ha detto. "Possiamo prevedere che il rischio di incendi in Europa per l'estate potrebbe essere molto alto".

In Grecia, dove lo scorso agosto si sono verificati alcuni degli incendi più devastanti d'Europa, le autorità affermano che l'aumento dei costi del carburante ha aumentato le sfide per i vigili del fuoco, che si affidano in larga misura agli aerei che sganciano acqua per combattere le fiamme nel paese montuoso.

Quest'anno la Grecia inizierà a utilizzare sostanze chimiche ignifughe nelle gocce d'acqua, mentre l'UE sta inviando in Grecia più di 200 vigili del fuoco e attrezzature da Francia, Germania e altri quattro Paesi, che rimarranno per tutta l'estate.

Anche le stagioni degli incendi si stanno allungando.

"Il concetto di stagione degli incendi sta perdendo significato. La stagione degli incendi dura tutto l'anno", ha dichiarato Victor Resco de Dios, professore di ingegneria forestale all'Università di Lleida, nella regione nord-orientale della Catalogna, colpita duramente dagli incendi estivi.

"I principali cambiamenti a cui stiamo assistendo con il cambiamento climatico sono una maggiore durata delle stagioni degli incendi".

Laura Vilagra, un alto funzionario del governo della Catalogna, ha detto a una conferenza regionale che le misure di prevenzione degli incendi in questa stagione potrebbero includere la chiusura dei parchi.

"Il clima è ogni anno più avverso e la siccità è molto evidente quest'anno", ha detto. "Ci aspettiamo un'estate molto complicata".

Resco prevede un futuro cupo in Spagna, sostenendo che le aree attualmente colpite dagli incendi "probabilmente non subiranno molti incendi entro la fine del secolo". Perché? Perché le foreste sarebbero molto scarse. Non ci sarebbe più nulla da bruciare".

Altri esperti non sono così pessimisti.

Gamper e Arbinolo dell'OCSE sottolineano che alcuni dei peggiori incendi hanno portato in realtà sviluppi positivi, come il Meccanismo di Protezione Civile dell'UE che facilita la cooperazione rapida tra i Paesi in caso di emergenza. I Paesi europei, sostengono, si stanno anche aprendo per incorporare la riduzione del rischio nella loro pianificazione, anziché limitarsi a potenziare le risorse antincendio.