Cosa sono i sui raggi ultravioletti e come proteggersi

di Davide Rubicone 59 visite

Dopo aver trascorso tanto tempo al chiuso durante l'anno scorso, probabilmente si ha la sensazione di aver perso molta luce solare. Con l'inizio dell'estate, la tentazione di recuperare il tempo perduto è sicuramente quella di trascorrere più ore all'aperto.

Ma è importante ricordare che la pelle è altrettanto sensibile ai raggi ultravioletti (UV). I raggi UV sono la causa principale dei tumori della pelle, tra cui il melanoma, il carcinoma basocellulare e il carcinoma a cellule squamose. Possono anche causare danni agli occhi come la cataratta e problemi estetici come l'invecchiamento precoce.

Che cos'è l'indice UV?

L'indice UV è la misura della forza dei raggi UV necessaria per produrre una scottatura in un determinato periodo di tempo". L'indice UV più basso è 0, quando il sole è tramontato e la luna è spenta. Ma durante il giorno, l'indice UV può variare da 1 (molto basso) a 11 o più, che la Fondazione AIM at Melanoma considera "estremo".

Un altro modo di pensare all'indice UV è come una previsione di quanto forti saranno i raggi solari in un determinato giorno. È pensato per aiutarci a pianificare le attività all'aperto e a decidere quali tipi di protezione utilizzare per evitare la sovraesposizione ai raggi UV dannosi. È facilissimo da controllare quotidianamente, come controllare la propria app meteo o semplicemente chiedere a Siri, Alexa o Google.

Cosa influisce sull'esposizione ai raggi UV?

Vari fattori contribuiscono al livello di esposizione, tra cui:

  • L'ora del giorno: Il momento peggiore per esporsi al sole è quello in cui l'indice UV è più alto, in genere tra le 10.00 e le 15.00. Entrambi i medici fanno notare che anche se si indossa una crema solare, si è comunque esposti in questo periodo.
  • Stagione: Il livello è generalmente più alto in estate, ma può essere elevato anche in altre stagioni, quindi è importante rimanere sempre protetti.
  • Geografia: Si è più esposti ai raggi UV se si è più vicini all'equatore o se si è più alti di altitudine.
  • Terreno: Se ci si trova in un ambiente che comprende superfici riflettenti come acqua, neve o sabbia, si è più esposti ai raggi UV perché la luce rimbalza su di noi.
  • Tempo atmosferico: Anche le nuvole possono svolgere un ruolo di diffusione e riflessione dei raggi UV. Molti di noi ricordano che alcune delle peggiori scottature solari si sono verificate in giornate nuvolose. Alcuni raggi UV (raggi UVA) possono penetrare nel vetro, come la finestra accanto alla quale ci si siede al lavoro o il finestrino dell'auto. I raggi UVA possono anche penetrare la pioggia e la nebbia.

Quali sono i benefici di un po' di sole?

Sebbene sia importante proteggersi, è giusto prendere un po' di sole. Quindici o 30 minuti sono una buona dose. Si ottiene la produzione di vitamina D, che favorisce molte funzioni corporee e immunitarie, la forza delle ossa e dei denti e l'assorbimento di altre vitamine e minerali come il calcio".

Detto questo, non usate la vitamina D come scusa per abbronzarvi. Poiché i raggi UV del sole e dei lettini abbronzanti possono causare il cancro della pelle, l'Accademia Americana di Dermatologia non raccomanda di assumere vitamina D attraverso un'esposizione solare supplementare o l'abbronzatura in ambienti chiusi", afferma Kim. "È preferibile ottenere la vitamina D da una dieta sana, che includa alimenti ricchi di vitamina D o integratori.

Quali sono i modi per proteggersi?

Quando avete intenzione di trascorrere un po' di tempo al sole, tenete presente quanto segue:

  • Bere molta acqua: La prima cosa da fare è rimanere idratati.Se l'acqua non è abbastanza rinfrescante, provate le bevande sportive che contengono elettroliti.
  • Cercare l'ombra ed evitare attività faticose, lavoro ed esercizio fisico in condizioni di caldo estremo per evitare colpi di calore, esaurimento da calore e crampi da calore
  • Vestitevi in modo appropriato: Entrambi i medici consigliano di indossare indumenti protettivi con il caldo, cappelli a tesa larga e occhiali da sole per bloccare fisicamente i raggi UV. Cercate indumenti con l'etichetta UPF. Molte aziende producono camicie, costumi da bagno e altri indumenti con un fattore di protezione UV (UPF) che va da 15 a 50+.
  • Applicate (e riapplicate) sempre la protezione solare: Prima di uscire, spalmate una crema solare ad ampio spettro, resistente all'acqua e con un SPF pari o superiore a 30. Riapplicatela ogni due ore o dopo la fine della giornata. Riapplicare ogni due ore o dopo essersi bagnati con acqua o sudore. Proteggere con particolare attenzione il cuoio capelluto, le orecchie, il collo, le labbra e la parte superiore dei piedi.