Facebook e gli Stati Uniti firmano un accordo per porre fine agli annunci discriminatori sugli alloggi

di Davide Rubicone 15 visite

Facebook modificherà i suoi algoritmi per impedire la pubblicità dicriminatoria sugli alloggi e la sua società madre si sottoporrà alla supervisione di un tribunale per risolvere una causa intentata martedì dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti.

In un comunicato, i funzionari governativi statunitensi hanno dichiarato di aver raggiunto un accordo con Meta Platforms Inc, precedentemente nota come Facebook Inc, per risolvere la causa intentata contemporaneamente presso il tribunale federale di Manhattan.

Secondo il comunicato, si trattava del primo caso di discriminazione algoritmica del Dipartimento di Giustizia ai sensi del Fair Housing Act. Facebook sarà ora soggetto all'approvazione del Dipartimento di Giustizia e alla supervisione del tribunale per il suo sistema di targeting e distribuzione degli annunci.

Il procuratore Damian Williams ha definito la causa "innovativa". L'assistente del procuratore generale Kristen Clarke l'ha definita "storica".

Ashley Settle, portavoce di Facebook, ha dichiarato in un'e-mail che l'azienda stava "costruendo un nuovo metodo di apprendimento automatico senza il nostro sistema di annunci che cambierà il modo in cui gli annunci di case vengono distribuiti alle persone residenti negli Stati Uniti in diversi gruppi demografici".

Facebook e gli Stati Uniti firmano un accordo per porre fine alle inserzioni discriminatorie sulle abitazioni

NEW YORK (AP) - Facebook modificherà i suoi algoritmi per impedire la pubblicità discriminatoria di abitazioni e la sua società madre si sottoporrà alla supervisione di un tribunale per risolvere una causa intentata dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti martedì.

In un comunicato, i funzionari governativi statunitensi hanno dichiarato di aver raggiunto un accordo con Meta Platforms Inc, precedentemente nota come Facebook Inc, per risolvere la causa intentata contemporaneamente presso il tribunale federale di Manhattan.

Secondo il comunicato, si trattava del primo caso di discriminazione algoritmica del Dipartimento di Giustizia ai sensi del Fair Housing Act. Facebook sarà ora soggetto all'approvazione del Dipartimento di Giustizia e alla supervisione del tribunale per il suo sistema di targeting e distribuzione degli annunci.

Il procuratore Damian Williams ha definito la causa "innovativa". L'assistente del procuratore generale Kristen Clarke l'ha definita "storica".

Ashley Settle, portavoce di Facebook, ha dichiarato in un'e-mail che l'azienda sta "costruendo un nuovo metodo di apprendimento automatico senza il nostro sistema di annunci che cambierà il modo in cui gli annunci di case vengono distribuiti alle persone residenti negli Stati Uniti in diversi gruppi demografici".

Ha aggiunto che l'azienda estenderà il suo nuovo metodo agli annunci relativi all'occupazione e al credito negli Stati Uniti.

"Siamo entusiasti di essere i pionieri di questa iniziativa", ha aggiunto Settle in un'e-mail.

Williams ha affermato che in passato la tecnologia di Facebook ha violato il Fair Housing Act online "proprio come quando le aziende si impegnano in pubblicità discriminatorie utilizzando metodi pubblicitari più tradizionali".

Clarke ha detto che "aziende come Meta hanno la responsabilità di garantire che i loro strumenti algoritmici non vengano utilizzati in modo discriminatorio".

Secondo i termini dell'accordo, Facebook smetterà di utilizzare uno strumento pubblicitario per gli annunci immobiliari che, secondo il governo, utilizzava un algoritmo discriminatorio per individuare gli utenti che "assomigliano" ad altri utenti in base alle caratteristiche protette dal Fair Housing Act, ha dichiarato il Dipartimento di Giustizia. Entro il 31 dicembre, Facebook dovrà smettere di utilizzare lo strumento chiamato "Lookalike Audience", che si basa su un algoritmo che secondo gli Stati Uniti discrimina in base alla razza, al sesso e ad altre caratteristiche.

Facebook svilupperà inoltre un nuovo sistema nel corso del prossimo semestre per affrontare le disparità razziali e di altro tipo causate dall'uso di algoritmi di personalizzazione nel suo sistema di distribuzione degli annunci immobiliari.

Se il nuovo sistema si rivelerà inadeguato, l'accordo di transazione potrà essere risolto, ha dichiarato il Dipartimento di Giustizia. In base all'accordo, Meta dovrà anche pagare una penale di poco più di 115.000 dollari.

L'annuncio arriva dopo che Facebook aveva già accettato, nel marzo 2019, di rivedere i suoi sistemi di targeting degli annunci per prevenire la discriminazione negli annunci di alloggi, credito e lavoro, come parte di un accordo legale con un gruppo che comprende l'American Civil Liberties Union, la National Fair Housing Alliance e altri.

Le modifiche annunciate all'epoca erano state concepite in modo che gli inserzionisti che volevano pubblicare annunci di alloggi, lavoro o credito non potessero più rivolgersi a persone in base all'età, al sesso o al codice postale.

Il Dipartimento di Giustizia ha dichiarato martedì che l'accordo del 2019 ha ridotto le opzioni di targeting potenzialmente discriminatorie a disposizione degli inserzionisti, ma non ha risolto altri problemi, tra cui la distribuzione discriminatoria di annunci immobiliari da parte di Facebook attraverso algoritmi di apprendimento automatico.