La giuria civile ritiene che Bill Cosby abbia abusato sessualmente di un'adolescente nel 1975

di Davide Rubicone 13 visite

I giurati di un processo civile hanno stabilito martedì che Bill Cosby ha abusato sessualmente di una ragazza di 16 anni nella Playboy Mansion nel 1975.

La giuria della contea di Los Angeles ha emesso il verdetto a favore di Judy Huth, che ora ha 64 anni, e le ha assegnato 500.000 dollari. La donna ha dichiarato che il fatto che i giurati abbiano creduto alla sua storia ha significato molto più della somma di denaro o del fatto che non abbia ottenuto danni punitivi.

"È stata una tortura", ha detto Huth a proposito dei sette anni di battaglia legale. "Essere fatti a pezzi, buttati sotto l'autobus e messi da parte. Per me questa è una grande vittoria".

I giurati hanno stabilito che Cosby ha intenzionalmente provocato un contatto sessuale dannoso con Huth, che ha ragionevolmente creduto che lei fosse minorenne e che la sua condotta è stata guidata da un interesse sessuale innaturale o anormale per una minorenne.

La decisione dei giurati è un'importante sconfitta legale per l'84enne intrattenitore un tempo acclamato come il papà d'America. Arriva quasi un anno dopo che la sua condanna penale per aggressione sessuale in Pennsylvania è stata annullata e lui è stato liberato dal carcere. La causa di Huth era una delle ultime richieste legali rimaste contro di lui, dopo che il suo assicuratore ne aveva liquidate molte altre contro la sua volontà.

Cosby non ha partecipato al processo né ha testimoniato di persona, ma sono stati proiettati per i giurati brevi spezzoni della deposizione video del 2015, in cui ha negato qualsiasi contatto sessuale con Huth. L'attore continua a negare le accuse attraverso il suo avvocato e il suo agente.

Il portavoce di Cosby, Andrew Wyatt, ha dichiarato che il verdetto sarà impugnato e ha affermato che la difesa ha vinto perché Huth non ha ottenuto i danni punitivi.

I giurati avevano già raggiunto conclusioni su quasi tutte le domande del modulo di verdetto, tra cui se Cosby avesse abusato di Huth e se lei meritasse un risarcimento, dopo due giorni di deliberazioni venerdì. Ma il presidente della giuria non ha potuto continuare a prestare servizio a causa di un impegno personale, e la giuria ha dovuto ricominciare a deliberare da zero con un giurato supplente lunedì.

Gli avvocati di Cosby hanno concordato che Cosby ha incontrato Huth e la sua compagna di liceo su un set cinematografico della California meridionale nell'aprile del 1975, per poi portarle alla Playboy Mansion pochi giorni dopo.

L'amica di Huth, Donna Samuelson, un testimone chiave, ha scattato delle foto alla villa di Huth e Cosby, che hanno avuto un ruolo importante nel processo.

Huth ha testimoniato che in una camera da letto adiacente a una sala giochi dove i tre si erano intrattenuti, Cosby tentò di infilarle una mano nei pantaloni, poi si espose e la costrinse a compiere un atto sessuale.

La Huth ha intentato la causa nel 2014, affermando che il figlio che compie 15 anni - l'età che inizialmente ricordava di avere quando andò alla villa - e l'ondata di altre donne che accusano Cosby di atti simili le hanno fatto rivivere il trauma di ciò che aveva vissuto da adolescente.

L'avvocato di Huth, Nathan Goldberg, ha detto alla giuria, composta da nove donne e tre uomini, durante l'arringa finale di mercoledì, che "la mia cliente merita che il signor Cosby sia ritenuto responsabile per ciò che ha fatto".

"Ognuno di voi sa in cuor suo che il signor Cosby ha aggredito sessualmente la signorina Huth", ha detto Goldberg.

Almeno nove dei 12 giurati erano d'accordo, dando alla Huth una vittoria in una causa che ha richiesto quasi otto anni e ha superato molti ostacoli solo per arrivare al processo.

Durante la loro testimonianza, l'avvocato di Cosby Jennifer Bonjean ha costantemente contestato Huth e Samuelson per gli errori nei dettagli dei loro racconti e per la somiglianza dei resoconti che, secondo l'avvocato, rappresentavano un coordinamento tra le due donne.

Tra questi, le donne hanno detto, nelle deposizioni preprocessuali e negli interrogatori della polizia, che Samuelson quel giorno aveva giocato a Donkey Kong, un gioco uscito solo sei anni dopo.

Bonjean ne ha parlato molto, in quella che entrambe le parti hanno chiamato "difesa Donkey Kong".

Goldberg ha chiesto ai giurati di guardare oltre i piccoli errori nei dettagli, inevitabili in storie vecchie di 45 anni, e di concentrarsi sulle questioni principali alla base delle accuse. Ha fatto notare ai giurati che Samuelson ha detto "giochi come Donkey Kong" quando ne ha parlato per la prima volta nella sua deposizione.

L'avvocato di Cosby ha iniziato la sua arringa dicendo: "È come Donkey Kong", e ha concluso dichiarando "game over".

L'avvocato di Huth ha reagito con sdegno durante la sua arringa.

"Si tratta di giustizia!", ha gridato, battendo sul podio. "Non abbiamo bisogno di game over! Abbiamo bisogno di giustizia!".

L'Associated Press di solito non fa i nomi delle persone che dicono di aver subito abusi sessuali, a meno che non si facciano avanti pubblicamente, come ha fatto Huth.

Fuori dal tribunale, un gruppo di quattro donne che hanno detto di rappresentare decine di vittime di abusi sessuali di Cosby ha festeggiato il verdetto.

Chelan Lasha, che ha testimoniato contro Cosby nel caso della Pennsylvania, era in lacrime. Ha detto che Cosby l'aveva drogata e aggredita nella suite Elvis Presley dell'Hilton di Las Vegas quando aveva 17 anni.

"È un uomo nero, un predatore sessuale, un deviato", ha detto Lasha. "È orribile. È un'altra vittoria. Sono venuto qui per stare dalla parte di Judy. Sono orgoglioso di Judy. Sono contento del risultato".